Почему у жирафа длинная шея и ноги

Зачем жирафу рожки

Малыши рождаются весом и ростом больше среднестатистического взрослого человека. На голове хрящевидные рожки, которые по мере роста становятся больше.

Первое, что приходит в голову и оно помогает всем остальным животным – рога служат защитой от не дружелюбных соседей. Но, нет.

Рожки имеют скругленные края и вообще загнуты не вперед, а в противоположном направлении. Вряд ли защитишься покрытыми шерстью скругленными назад рогами.

Рожки имеют скругленные края и загнуты назад

Предполагают, что рожки — это рудиментарные органы. Наследство парнокопытных троюродных предков.

А от недругов жирафы защищаются передними копытами, удар которых в состоянии убить любого нападающего с одного раза.

Размножение

Этот вид является полигамным. Во время брачного сезона начинается ухаживание самца за самкой. Оно начинается с анализирования запаха мочи. После оценки самки, самец трется головой о ее крестец, затем кладет голову на спину. Следующий этап ухаживания — облизывание хвоста избранницы. Затем самец запрокидывает переднюю лапу ей на спину. Если самка положительно восприняла ухаживания, она приподнимает хвост для спаривания. В сезон дождей происходит зачатие потомства. Вынашивание плода длится 450 дней в среднем.

Роды самок происходят в засушливые сезоны с мая по август. Размножение жирафов происходит каждые 20-30 месяцев. Родоразрешение начинается в стоячем положении или при движении. Детеныш жирафа называется теленком, рождается ростом 2 м. Через 15 минут новорожденный ребенок уже сосет материнское молоко и постепенно встает на ноги. Первое время на протяжении 7-10 дней жеребенок прячется в дневное и ночное время суток. Близкое пребывание детеныша женской особи с матерью длится до 12-16 месяцев. Самцы находятся с матерью на 2 месяца меньше. Половая зрелость наступает у самцов в 4-5 лет, размножаться начинают с 7 лет по достижении половозрелости. Молодые самки созревают раньше — в 3-4 года, но размножаться начинают позже.

При рождении у жирафа отсутствуют рожки, вместо них есть только хрящик. По мере роста теленка хрящ окостеневает, принимая форму рожек. Прикрывающая лоб черная шерсть тоже исчезает.

В стаде социальными являются самки. Они организовывают коллективный присмотр за общими детенышами. После отлучения жеребенка от матери через 4 недели днем за детенышами всего стада присматривает одна самка, которая периодически заменяется. Остальные самки свободны и могут отлучаться на дальние расстояния, а все дети остаются под присмотром и защитой от диких зверей. Возвращение детенышей производится ночью для кормления.

Общение

Ещё одна функция, которую выполняет язык – коммуникативная. Длительное время люди пребывали в заблуждении по поводу того, что эти звери вообще не умеют издавать звуков. Позже оказалось, что это совсем не так. В ситуациях, когда стаду угрожает опасность, они могут издавать трубные звуки, реветь или мычать, предупреждая своих сородичей. Особенно громко это получается у самцов, звуки которых разносятся далеко вокруг.

Не так давно зоологи установили, что жирафы способны не только «голосить», предупреждая об опасности. Их умения в общении гораздо шире, и в этом главную роль играет язык. Исследования показали, что коммуникация у них осуществляется на низких частотах длиной до 20 Гц, которые не способно уловить человеческое ухо. Издавать эти сигналы животное может благодаря частой вибрации нижней части языка. При сокращении мышц в том месте, где он прикреплён к гортани, и происходит генерация звуков. Таким методом звери активно общаются друг с другом: самки способны таким образом успокоить или позвать своих малышей, а самцы могут намекнуть понравившейся самочке на то, что она им пришлась по душе.

Жирафы: миф, который отказывается умирать

Обсуждая роль естественного отбора в эволюции, авторы Washington Post использовали жирафа в качестве яркого примера.

Жираф часто используется в качестве примера контраста между идеей Ламарка о приобретенных характеристиках с естественным отбором Дарвина. По словам Ламарка, когда жираф вытягивал шею, чтобы дотянуться до листьев на более высоких деревьях, он передавал эту черту своему потомству. «Происхождение видов» Дарвина, казалось, принимало идею Ламарка о наследовании (которая, как мы теперь знаем, ошибочна) для объяснения того факта, что у жирафов была различная длина шеи. (Сегодня, с неодарвиновской точки зрения, причиной разнообразия являются мутации — генетические ошибки копирования). Но Дарвин добавил, казалось бы, очевидный фактор естественного отбора. 

Сценарий заключается в том, что во время засухи будут отобраны жирафы с короткой шеей так, что выжить и размножаться смогут только те особи, у которых шеи длинные.

Однако этот классический пример силы эволюции не может работать так, как верило большинство людей. В очень интересной статье о селекции и жирафах Крейг Холдридж рассматривает некоторые весьма серьезные проблемы, связанные с общепринятой историей происхождения длинной шеи этого животного. Некоторые из проблем можно сформулировать так:

Если бы только листья с самых высоких ветвей были доступны жирафам для еды, то многие виды пасущихся животных, включая антилоп, были бы уничтожены. Это не так.
Жирафов с длинными шеями больше в целом и они потребуют больше пищи, чем те, которые были меньше и имели более короткие шеи.
Самцы, как правило, на метр выше, чем самки. Телята обоих полов невысокие. Если давление отбора для длинных шей настолько велико, это, по-видимому, способствовало бы устранению самок

Что еще более важно, что ели телята, пока они не вырасли? Этот тип избирательного давления, очевидно, устраняет потомство.
Жирафы сегодня едят не только с высоких ветвей. На самом деле жирафы часто едят на уровне плеч или ниже.
С точки зрения воды, жирафы имеют слишком короткие шеи, потому что этим животным очень неудобно наклоняться к водоему

Чтобы опустить голову на уровень земли, им нужно широко расставить ноги. Возможность достать воду во время засухи кажется более важной, чем дотянуться до высоких ветвей для еды.
Дополнительный момент, который не был включен в статью Холдриджа, состоит в том, что нет никаких доказательств в палеонтологической летописи, демонстрирующих, что жирафы с короткими шеями когда-либо существовали.

Есть также проблема необходимости новых структур в дополнение к удлинению шеи. Очень высокое кровяное давление, примерно в два раза выше, чем у нормального млекопитающего, требуется для перекачки крови в мозг, когда жираф находится в вертикальном положении. Но когда животное наклоняется, чтобы попить, это кровяное давление, как ожидается, должно уничтожить мозг. Однако шея жирафа имеет rete mirabile (латинское название «чудесная сеть») — сложную сеть кровеносных сосудов, которая помогает выровнять давление. У ног жирафа также есть толстая оболочка кожи, как G-костюм астронавта, чтобы предотвратить высокое кровяное давление.

Таким образом, эта классическая история дарвиновской эволюции в значительной степени миф. Несмотря на ряд научных исследований, доказывающих, что кормовое поведение жирафов несовместимо с широко распространенным объяснением происхождения длинной шеи, этот миф сохраняется. Сообщения средств массовой информации и учебники продолжают пропагандировать его, обеспечивая выживание этой истории. Кроме того, есть много других аспектов биологии жирафа, которые лучше интерпретируются в рамках креационизма.

В следующий раз, когда вы посетите зоопарк, зайдите к этим прекрасным созданиям. Обсудите с людьми вокруг вас, как жираф показывает Божью работу. Посмотрите на длинную шею, но не останавливайтесь на достигнутом. Обратить свой взор к Творцу и прославьте Его.

Чем длиннее, тем лучше

Длина этого органа у жирафа доходит почти до полуметра. У крупных самцов этот параметр составляет 45 см. Для чего же этот орган так удлинился? По той же причине, по которой у всего рода появилась длинная шея: для того, чтобы не иметь в животном мире конкурентов в добывании пищи.

Шея длиной в два метра позволяет этим животным без особых усилий доставать до листьев и молодых веточек на той высоте, где никто больше не сможет сделать это лучше. Вышеупомянутые 45 см являются бонусом, который можно приравнять к вытянутой человеческой руке.

Несмотря на то, что род относят к исключительно травоядным животным, слизистая жирафов выдерживает огромные нагрузки. Основу рациона составляют акации, ветви которых густо усеяны иглами. Чтобы сорвать листок, жираф обматывает языком ветку, тянет ко рту и срывает таким образом листву. Чтобы выполнить это действие, нужен довольно толстый слой жёсткой слизистой, которая не повреждается так легко, как слизистая в других частях организма, иначе ротовая полость животного была бы постоянно израненной.

Длина морды обычно составляет 30 см, но в этот же размер входит и часть черепной коробки за пределами ротовой полости. Как же такой длинный мышечный орган умещается во рту жирафа? Во-первых, он прикрепляется достаточно глубоко, ближе к гортани, а во-вторых, после втягивания в ротовую полость он становится намного толще и за счёт этого – короче. В таком состоянии он нисколько не мешает своему хозяину и надёжно скрывается за зубами.

На таком длинном органе содержится огромное количество вкусовых сосочков, которые очень густо расположены ближе к переднему краю.

Вкусовые предпочтения этого зверя очень сомнительны: например, он с удовольствием поедает лук. Длительное время считалось, что это он может делать потому, что вкусовые сосочки, воспринимающие горький вкус, в слизистой просто отсутствуют. Но сейчас зоологи убедились, что это не так, просто у животного очень оригинальные вкусовые предпочтения.

Почему у жирафа длинная шея и ноги

Жираф удивительное животное, очень изящное, с тонкими ногами и высокой шеей. Он сильно отличается от других представителей животного мира, особенно своим ростом, который может превышать пять метров. Это самое высокое животное среди обитающих на суше. Его длинная шея составляет половину общей длинны тела.

Интерес к жирафу возникает и у детей и у взрослых, зачем ему такие длинные ноги и шея. Возможно, что вопросов было бы меньше, если бы животные с такой шеей чаще встречались в фауне нашей планеты.

Но жирафы имеют и другие особенности строения тела, сильно отличающиеся от других животных. Длинная шея состоит из семи позвонков, ровно столько же их и у любого другого животного, но форма их особенная, они сильно вытянуты. В связи с этим, шея не обладает гибкостью.

Сердце крупное, ведь его задача снабдить кровью все органы, а для того чтобы кровь достигла головного мозга нужно ее поднять на 2,5 метра. Кровяное давление у жирафа выше почти в два раза, чем у других животных.

Легкие жирафа тоже больших размеров, примерно в восемь раз больше чем у взрослого человека. Их задача перегонять воздух по длинной трахее, частота дыхания значительно меньше, чем у человека. А голова у жирафа очень маленькая.

Интересно, что спят жирафы чаще всего стоя, голову кладут на круп. Иногда, чтобы дать отдых ногам, жирафы спят на земле. При этом, найти место длинной шее, им довольно сложно.

Особенность строения тела жирафа ученые связывают с питанием, основой которого являются молодые побеги, листья и бутоны деревьев. Высота деревьев довольно большая. Такое питание позволяет выживать в жарких условиях, где животных питающихся травой много и летом, саванна полностью выжжена. Вот и получается, что жирафы в более выгодных условиях.

Любимой пищей жирафов является акация. Животное языком обхватывает ветку и притягивает ее ко рту, общипывает листочки и цветы. Строения языка и губ таково, что повредить их об колючки акации жираф не может. Процесс питания занимает у него шестнадцать и более часов в сутки, а количество пищи до 30 кг. Спит жираф всего один час.

Длинная шея доставляет и немало проблем. Например, чтобы просто напиться воды жираф широко расставляет ноги и наклоняется. Поза очень уязвима и жираф в такие моменты может легко стать добычей хищников . Жираф может обходиться без воды целую неделю, утоляя жажду жидкостью присутствующей в молодых листочках. Но когда он пьет, то выпивает 38 литров воды.

Со времен Дарвина считается, что шея жирафа приобрела свои размеры в результате эволюции, что жирафы в доисторические времена не имели столь роскошной шеи. По теории, во время засухи выживали животные с более длиной шеей, и по наследству передавали такую особенность потомству. Дарвин утверждал, что любое копытное четвероногое животное может стать жирафом. Вполне логичное утверждения, в рамках эволюционной теории. Но для его подтверждения нужны ископаемые свидетельства.

Ученые и исследователи должны бы находить различные переходные формы. Однако ископаемые останки предков сегодняшних жирафов, мало чем отличаются от живущих ныне. И переходные формы от короткой шеи к длинной, до настоящего времени не найдены.

Метки: дикие животные, Жираф

Размножение жирафов

В естественной среде обитания жирафы чаще всего живут по одному или группируются в небольшое стадо. Их соседями становятся антилопы или зебры. Интересные факты о жирафах говорят, что они полигамны. Самец охраняет своих самок от всех претендентов на их сердце со стороны. При этом самец не против спариваться с новыми особями женского пола, которые попадают в поле его зрения.

Благоприятным периодом для того, чтобы обзавестись потомством, становится период сезона дождей. На африканском континенте он длится с июля по сентябрь. Период беременности составляет около 14-15 месяцев. Если зачатие произошло вовремя, то его рождение придется как раз на засушливый период, что даст возможность твердо стоять на ногах маленькому жирафу. Самка рожает стоя. Поэтому детенышу приходится падать с высоты почти двух метров. Ученые смогли зафиксировать, сколько весит жираф сразу после рождения. Вес новорожденного ровняется примерно 100 кг. Высота жирафа при рождении – 150 см.

Брачные игры проходят очень красиво и театрально. Сначала самец должен тщательно понюхать свежую мочу самки и по ее запах сделать вывод, готова ли она к процессу спаривания. После этого он начинает тереться головой о крестец. После чего аккуратно кладет свою голову на спину самки. Если она принимает эти ухаживания, то убирает хвост на сторону. То есть разрешает самцу приблизиться.

Маленький жираф рождается без рожек. На их месте у него растет шевелюра черного цвета. Под ней находится хрящик. С ростом жирафа он окостеневает, после чего трансформируется в небольшие рожки. Волосы также с периодом взросления исчезают.

Что, как и почему про … жирафа

Читайте и будете на экскурсиях в парках и на сафари самые «подкованные» туристы.

На фотографии в начале статьи акробатик-шоу от самых длинношеих и длинноногих животных.

Вот так, неудобно, приходится спать жирафам

Как ни печально, но эти грациозные и красивые животные постепенно вымирают и в скором времени окажутся на грани исчезновения. За последние 30 лет их стало на 1/3 меньше. И не потому что истребляются людьми и хищниками, а по причинам более тривиальным.

Гражданские войны в Африке, прогресс и охота за вкусным мясом не оставляет жирафам шанса на выживание. Территории, которые они называли домом постепенно занимают люди, сафари-парки и заповедники, по всей видимости, станут их постоянным и единственным местом для проживания.

Жирафов существует 9 подвидов. В основном все проживают в странах Африки: Сомали, Уганда, Замбия, ЮАР, Танзания, Кения, Мозамбик… Бедные и воюющие между собой государства не могут дать защиту и охрану этим грациозным и красивым животным.

  • Драконы острова Комодо – как стратегия в охоте помогает выиграть смертельную схватку
  • 5 экзотических и летающих ящериц
  • Факты об обезьянах или почему они не говорят?

Но, жирафы легко размножаются в неволе и это дает нам шанс любоваться ими в ближайшем будущем.

Виды и подвиды отличаются между собой окраской и размерами пятен по телу. У каждого размер и расположение темных пятнышек строго индивидуально. Сравнимо, как у человека отпечатки пальцев, а у собаки отпечаток носа.

Пятиюродные родственники жирафов

Родственных животных к жирафам нет, не считая редкого окапи. Хотя внешне они совершенно непохожи. Все остальные вымерли давным-давно.

Общее объяснение

Чтобы прояснить головоломку с длинной шеей, некоторые обращаются к идеям Чарльза Дарвина о естественном отборе и объясняют, что среди предковой популяции жирафов есть некоторые особи, у которых шеи немного длиннее, чем у их товарищей. Это давало им преимущество в том, что они могли достигать более высоких ветвей и получать больше пищи.

Постепенно, как следствие, эти жирафы стали более успешными в размножении, поскольку они смогли выжить и процветать с их способностью достигать большего количества пищи на более высоких ветвях, в то время как популяция тех, у кого шеи были короче, постепенно начали уменьшаться.

Однако исследования, проведенные в последнее время, представляют совершенно иную точку зрения на эту идею эволюции. Они указывают, что колоссальные шеи могут иметь мало общего с поиском пищи и больше с брачным пристрастием.

Нельзя отрицать, что у жирафов самые длинные шеи, когда дело доходит до современных млекопитающих, но в прошлом были существа с более длинными шеями. Например, у динозавров Маменхизавра шея была длиной более 10 метров, что в 4-5 раз превышает длину шеи современных жирафов.

Такая длинная шея сопряжена с риском. Учитывая, что мозг жирафа находится примерно в 2 метрах над его сердцем, сердце должно быть большим и мощным.

Чтобы кровь достигла мозга, сердце должно качать ее под очень высоким давлением. На самом деле, кровяное давление у жирафов является самым высоким из всех наземных животных.

Половой отбор

Последняя и довольно удивительная теория, которая не была предложена ранее, заключается в том, что длинные шеи жирафов являются результатом полового отбора – чтобы конкурировать за женщин, самцы жирафов развили длинную шею.

В саваннах Африки самцы жирафов сражаются, чтобы завоевать самок. В поединке, чтобы выиграть самку для спаривания, два самца жирафа стоят бок о бок, качая затылками в тела друг друга. Черепа у них необычайно толстые, что вполне подходит для таких поединков. Их головы похожи на мощные молоты, способные ломать кости противников!

Таким образом, обладание длинной и мощной шеей дало бы преимущество в таких поединках; было обнаружено, что мужчины с длинными шеями не только склонны побеждать чаще, но и самки жирафов также предпочитают спариваться с жирафами с более длинными шеями.

Это объяснение также проясняет вопрос о том, почему жирафы вытянули свои шеи намного больше, чем их конечности. Если жирафы эволюционировали просто для того, чтобы добывать пищу на более высоких ветвях деревьев, то их ноги также должны были удлиняться, пропорционально увеличению их шей, но они этого не сделали.

Проблема с этой идеей в том, что она подразумевает, что самкам жирафов не нужно было развивать длинные шеи.

Учитывая лишь небольшую разницу в длине шеи жирафа у самцов и самок, научное сообщество не вполне убеждено в этой идее. Таким образом, эта многовековая головоломка все еще нуждается в более тщательном изучении и исследовании, чтобы достичь определенного объяснения.

У жирафа нет голоса?

Так может показаться, но он на самом деле есть. Просто человеческое ухо не различает звуки частотой ниже 20Гц.

Интересно, а вдруг они там много интересного о людях говорят?

Язычек у жирафов темного цвета и имеет в длину примерно 0,5 метра! Ничего себе, такой орган для пережёвывания пищи иметь длинный.

Жирафы передвигаются особым шагом. Не как лошади и многие парнокопытные, а поднимают вначале две левых конечности, а потом две правых (не по диагонали). У лошадей такой шаг называют иноходь или быстрый аллюр. Он быстрее, чем привычная рысь.

Может поэтому жирафам не страшны погони:

  • Они развивают скорость до 55-60 км/час.
  • Вес жирафа примерно 1 тонна и рост до 6 метров.

В древности полагали, что жираф — это верблюд в леопардовой шкуре.

Теперь на экскурсии или в зоопарке, при встрече с жирафом, вы можете постараться прислушаться к их разговорам и узнать остальные тайны жизни длинношеих красавчиков.

Цвет, размер языка

Одной из самых интересных частей тела, кроме шеи, у жирафа является язык

Первое, на что обращаешь внимание, это его цвет: темный, иногда даже практически коричневый или фиолетовый. Кроме этого язык у жирафа представляет собой очень сильную мышцу, которая дает возможность срывать веточки с деревьев или их листья, находящиеся на большой высоте

Ученые зафиксировали, что длина языка жирафа составляет 40-45 см. Это позволяет длинношеему животному чистить собственные уши и отгонять от морды надоедливых насекомых.

Питается животное любыми растениями, некоторые из них могут быть с шипами, поэтому язык стал твердым и сильным, чтобы на нем не отражались различные повреждения в ходе приема пищи.

Благодаря такой уникальной особенности строения языка, жираф спасается от засухи, которую часто можно наблюдать там, где обитает животное. Все нижние листья и траву выедают низкорослые животные. Поэтому жирафу не остается ничего другого, как есть листья с самых верхушек деревьев, до которых никто не достал.

Разновидности жирафов

Семейство жирафов включает в себя 1 вид. Было еще 5, но все они уже вымерли. Классифицируют животное с самой длинной шеей по месту его обитания и по типу рисунка на его шкуре. На сегодняшний день выделяют следующие подвиды жирафов:

  • Нубийский. Он водится на восточной части Судана и в западной Эфиопии. В окрасе присутствуют каштановые пятна, которые очерчены белыми линиями.
  • Угандийский. Его второе название Ротшильд. Местом его обитания стала Уганда. Он знаменит своими пятнами коричневого цвета, которые разделены между собой белыми полосками. Они имеют достаточно крупную форму.
  • Сетчатый. Называется еще сомалийский. Его можно встретить на северной стороне Кении и южной части Сомали. Их окрас выделяется сочными пятнами коричнево-красного оттенка, которые обрамлены тонкими белыми линиями. Они средних размеров, а края имеют острые углы.
  • Ангольский. Живет в Намибии и Ботсване. Окрас выделяется пятнами коричневого цвета, которые достаточно крупные и заметны издалека. При этом они имеют вытянутые углы.
  • Кордофан. Местами его обитания считаются запад Судана и Центрально-африканская республика. У этого млекопитающего пятна на теле распределены неравномерно.
  • Масайский. Проживает на южной части Кении и в Танзании. Пятна отдалено напоминают по форме звезду и больше всего сосредоточены в области ног.
  • Южноафриканский. Водится в Зимбабве, ЮАР и Мозамбике. Жираф является обладателем золотистой шкурки, украшением которой являются круглые пятна темного цвета.
  • Торникрофт. Проживает в Замбии и отличается светлой шкурой пятнышками с острыми краями, которые имеют темные оттенки.
  • Западноафриканский. Этот вид практически исчез с лица Земли. По данным на 2007 г. в мире их насчитывалось 175 особей. Средой естественного обитания является Чад.

Длинную шею и ноги жирафов связали с терморегуляцией


Екатерина Русакова

Южноафриканские зоологи предположили, что длинная шея и конечности нужны жирафам не для того, чтобы дотягиваться до листвы, а для терморегуляции. Площадь поверхности тела у жирафов примерно такая же, как у других животных с похожей массой. Но форма тела — длинные шея и ноги — позволяют животным эффективнее отводить тепло и избегать перегрева. Исследование опубликовано в Journal of Arid Environment

, коротко об исследовании рассказывается в редакционной статье вNature .

Жирафовые появились около 20-25 миллионов лет назад и у древнейших представителей семейства шея была вчетверо, а ноги — втрое короче, чем у современных жирафов. Постепенно, жирафовые «вырастили» шею с 55 до 220 сантиметров, а ноги — с 80 до 210 сантиметров. Исследователи неоднократно пытались объяснить, зачем жирафам такая анатомия. Французский естествоиспытатель Ламарк (1744-1829) предполагал, что жирафовые постоянно тянулись к ветвям деревьев и, в результате у них выросли шея и ноги. Дарвин и Уоллес считали, что, напротив, сначала у жирафов выросли шея, ноги и язык. Это позволило животным питаться листьями и обеспечило преимущество перед другими жвачными.

Позднее исследователи предлагали другие гипотезы: что шея у жирафов выросла вслед за ногами, чтобы животные могли дотянуться до воды; или что это результат полового отбора — самцы во время брачного сезона дерутся друг с другом шеями. Однако палеонтологические исследования показали, что у древнейших жирафовых ноги были вдвое длиннее шеи и, по-видимому, они не умирали от жажды. А из современных наблюдений стало ясно, что самки жирафов не отдают предпочтения каким-то конкретным самцам (например, с более длинными чем у остальных шеями). К тому же, в этом случае наблюдался бы половой диморфизм, то есть у самцов шеи были бы длиннее, чем у самок, которым не надо драться, чтобы оставить потомство.

В середине XX века было выдвинуто предположение, согласно которому длинные ноги и шея нужны жирафам для терморегуляции. Его автор отверг объяснение Дарвина и Уоллеса, считая, что рост дает преимущество только самцам, а более низкорослым самкам и детенышам все равно приходится конкурировать за растительность с другими копытными. По мнению исследователя, геометрия поверхности тела жирафа позволяет эффективно отводить избыточное тепло и избегать перегрева. Однако расчеты соотношения площади поверхности тела к его массе, которые могли бы подтвердить или опровергнуть гипотезу не проводились. Авторы нового исследования решили прояснить этот вопрос.

Ученые оценили соотношения площади поверхности тела к его массе для 60 жирафов: самцов, самок и детенышей, чья масса варьировала от 141 до 1358 килограммов. Авторы работы условно разделили жирафов на части и посчитали площадь поверхности каждой из них. Если часть тела жирафа можно было принять за геометрическое тело (например ноги — за цилиндры), то площадь ее поверхности исследователи считали по соответствующей формуле (для цилиндра — S=2πrh, где r — радиус, а h — высота цилиндра). Если же часть тела была сложной формы (например, голова), то площадь ее поверхности ученые вычисляли, исходя из массы и толщины кожи.

Результаты вычислений показали, что площадь поверхности тела у жирафов не больше, чем у других животных с похожей массой тела. «Дополнительная» поверхность ног и шеи уравновешивается сравнительно некрупным туловищем. В то же время, узкая длинная шея и тонкие ноги позволяют эффективнее отводить тепло, когда жираф стоит, повернувшись к солнцу. Как заключают исследователи, гипотезу о терморегуляции подтверждает не соотношение площади поверхности к массе, а форма тела.

Следует отметить, что авторы работы не отвечают на вопрос, почему другие травоядные, которые живут в сходных с жирафом условиях, не «вырастили» себе длинные шеи и конечности и как они решают вопрос с терморегуляцией.

Ранее зоологи опровергли одну из гипотез, объясняющих, зачем зебре нужны полоски. Согласно этому предположению, это камуфляж, который позволяет животным оставаться незамеченными для хищников. Авторы исследования проанализировали зрение хищников и показали, что они начинают различать полоски у зебр только на небольшом расстоянии, когда добычу уже можно найти и по запаху.Екатерина Русакова

Поделитесь в социальных сетях:FacebookTwitterВКонтакте
Напишите комментарий